Familias de aves

La pluma desbordada ayudó a las aves del paraíso a volverse más negras que negras

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Micrografía de la barba alar de parotia vanesiana (Parotia wahnesi)

Dakota E. McCoy et al./ Nature Communications, 2018

Los biólogos estadounidenses han descubierto que las plumas de algunas aves del paraíso de color negro absorben más luz que otras. Este efecto se debe al hecho de que tales plumas súper negras, a diferencia de las plumas negras regulares, tienen una microtextura adicional en la superficie de las púas, informan los científicos en un artículo en Comunicaciones de la naturaleza.

Los animales (como insectos o pájaros) suelen utilizar dos mecanismos principales para crear el color del cuerpo. El primero es el uso de pigmentos que absorben una determinada parte del espectro visible, reflejando el resto y creando así color. Otra forma de crear color es el mecanismo de absorción estructural de la luz: debido a la presencia de rugosidad en la superficie del ala de los insectos o de la pluma de un pájaro, la luz puede reflejarse y dispersarse muchas veces, casi sin reflejarse hacia el fuente de luz. Como resultado de este enfoque, es posible controlar la reflectancia y la temperatura corporal y obtener un color muy cercano al negro total. Un mecanismo similar lo utilizan, por ejemplo, las mariposas negras.

Los biólogos estadounidenses dirigidos por Dakota E. McCoy de la Universidad de Harvard han demostrado que un mecanismo similar de absorción de luz es característico de algunas especies de la familia de las aves del paraíso (Paradisaeidae) con plumas negras. Los científicos han estudiado la estructura y las propiedades reflectantes de las plumas de siete especies de aves mediante espectrometría y han descubierto que cinco de estas siete especies de aves del paraíso llevan escudos (Ptiloris paradiseus), filamentoso (Seleucidis melanoleucus) y maravilloso (Lophorina superba) aves del paraíso, así como la astrapia de la princesa Estefanía (Astrapia stephaniae) y parotia vanesiana (Parotia wahnesi) Es característica la presencia de plumas "supernegras", que se reflejan en la dirección opuesta sólo del 0,05 al 0,31 por ciento de la luz que incide sobre ellas. Además, en las otras dos especies, el cuervo del paraíso (Lycocorax pyrrhopterus) y un pequeño flautista negroMelampitta lugubris) - había plumas negras ordinarias que se reflejaban en la dirección opuesta del 3 al 5 por ciento de la luz incidente.

Para explicar este efecto, los científicos compararon la estructura de las plumas negras comunes con las plumas súper negras encontradas mediante microscopía electrónica de barrido y tomografía sincrotrón de alta resolución. Resultó que la estructura de ambos tipos de plumas consistía tradicionalmente en un eje y púas que se extendían desde él, que a su vez se dividían en púas. Sin embargo, si las púas de una simple pluma negra tenían una superficie absolutamente lisa, entonces en la pluma súper negra de las aves del paraíso, se podían ver muchas ramas adicionales en ellas, lo que creaba una microtextura adicional en su superficie.

Micrografías de las púas del ala del cuervo del paraíso (Lycocorax pyrrhopterus, izquierda) y parotia vanesiana (Parotia wahnesi, a la derecha). Longitud de la barra de escala: 200 micrones

Dakota E. McCoy et al./ Nature Communications, 2018

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